The international Vanden Plas Fanclub

Interview about "The Empyrean Equation of the Long Lost Things"

with Andy Kuntz:

(Photo: Jannik S. Wagner)

Jenifer (Fanclub):
Hi Andy, it's great that you want to give us some insights into the conceptual world of the new album.

Hi everyone, of course, I'd love to share some exclusive insights into the stories behind "The Empyrean Equation Of The Long Lost Things."

First and foremost, I want to extend my heartfelt gratitude to the entire fan club team, on behalf of the whole band, for your tireless dedication.
From personal experience, I can tell you that every artist is grateful to have such amazing supporters.
And what's even better is how much joy it brings us to see you in person.

Is there a favorite song or personal highlight on the album that you'd like to talk about?

With this album having such a unique overall concept, I don't want to single out any one song.
I think it's better to illuminate each song in itself when diving into the stories behind each track.

Alright. How did you come up with the theme? And what exactly is this "Empyrean Equation"?

This time, "The Empyrean Equation Of The Long Lost Things" is not a real concept, more a chronicle of different stories that deal with the important
and essential things in life.Things we can't hold on to - and also the things we have carelessly forgotten or unhappily lost somewhere along the way
... the very things that are necessary for happiness and for the fulfillment of our lives ...
Now, many are wondering, what can one actually lose? I think of love, faith, hope, courage, trust, dreams, a loved one, empathy, humility, ...
eternal life, ... yes, even fear itself, and what does that do to a person? We lose them somewhere on our journey - gradually in everyday life
- or fatefully and suddenly. Some losses hit us abruptly and mercilessly, leaving us defenseless and powerless, others throw us off track inch by inch
and almost imperceptibly... However, every absence has one thing in common. It is almost impossible to fill this gap. Some resonances of absence, however,
still linger somewhere deep in our subconscious... and sometimes, almost imperceptibly, we are made aware of them again... when fate seems to shine through
the gauze of the universe for a moment.

What can you tell us about the individual songs?

- The album begins with the sensually brute instrumental piece "The Empyrean Equation Of The Long Lost Things" which, uncharacteristically, contains a short
quatrain to introduce the story. It is the atmospheric prelude and the first reference to the long-forgotten little things in life that unnoticed contain
so much divinity. These opening lines form the album's main content bracket right from the start - they are brought together in a quintessence at the end
after its many-faceted solitary stories.

- "My Icarian Flight" tells of the fear for a loved one and the powerlessness of not being able to hold or save them. In other words, about the loss of courage and love.

- In one of the stories, "Sanctimonarium" for example, death awaits a suicide. Tired of the infinity of existence, he offers the life-weary man a deal and offers to swap roles.
The paradox is about both the loss of mortality and the loss of immortality.

- "Sacrilegious Mind Machine" is about our lost dreams, is about giving up them at some point in our long journey --- We are getting tempted by a dream demon trying to
sell us a tantalizing vision of live as our own. In exchange, we give up our true dreams. So the thief of dreams steals them and then feeds on our unhappiness and all
our broken ideals.

- "They Call Me God" is about the loss of morals and ethics - and the creation of a world of one's own by the individual in order to gain unrestricted control and power.
In order to secure and strengthen the empire, man is willing to live very close to and with the dark side. We are the architects of our very own shady cosmos.

- The last story "March of the Saints" then weaves together the big picture - the initially invisible concept of the album ... The overall picture is composed here like a
mosaic of the other stories and also reflects them at the same time. Only the last song "March of the Saints" reveals the complexity behind this collection of stories to
the listener. For the ending, I created a very metaphorical and epic image. The mind's eye is taken to a scene where the giant Nephilim stands somewhere in the tidal fields
of the universe searching for our lost belongings...and the lost things they find there, they try to give them back to us ...

- Because they are lost things themselves - Archaic beings full of ethos - hoping that they too will be seen and found one day. Some few of us recognize them and this favor
of the hour - others, however, only see the universe they themselves created. Even the Promethean dimension of the Nephilim is no longer recognizable to us - who have become
like gods of our own little cosmos.
Because the Nephilim and what they stand for are far too big for our small world. So we soon remain in a lifelong vacuum without really noticing, being unhappy and sad ...
and without a chance to lead our soul a little closer to realization.

Will you be going on tour with the album this time around? If so, are there any details about tour planning yet?

Absolutely, this time around we will be taking the material on tour. Last time, of course, we were halted by the pandemic. We would have loved to present "The Ghost Xperiment",
but it can be said that the commissioned work from theaters for "Last Paradise Lost" somewhat saved us. We felt obligated to fulfill that commitment, even though it slowed down
or delayed our band's live activities. Now, we feel like we have a fresh breeze under our wings in every aspect - the fantastic press response to the album is certainly helping
us to finally make plans for a tour. We're incredibly excited to see what our fan base thinks of this record - it definitely reflects everything we've dreamed of in this new formation.

Stay tuned. We're well-positioned on all fronts, and we hope to announce soon which band we'll be teaming up with and where you can catch us live.
We've definitely put all theater projects on hold from the end of this year until mid-2025 to finally focus on our roots.

(Photo: Stan W. Decker)

Translation: Jenifer Doerrich

Interview über "The Empyrean Equation of the Long Lost Things"

mit Andy Kuntz:

(Photo: Jannik S. Wagner)

Jenifer (Fanclub):
Hi Andy, schön, dass du uns ein paar Einblicke in die Gedankenwelt des neuen Albums geben möchtest.

Hi, ihr Lieben, ja natürlich lasse ich euch gerne ein paar exklusive Blicke auf die dunkelbunten Geschichten "der Himmelsgleichung der lang und längst vegessenen Dinge"
- "The Empyrean Equation Of The Long Lost Things" werfen.

Zunächst möchte ich mich aber bei beim ganzen Fanclub-Team stellvertretend für die gesamte Band für euren unermüdlichen Einsatz bedanken. Ich kann euch aus Erfahrung
sagen, jeder Künstler wäre froh, so tolle Supporter um sich zu haben und was das Tollste ist, man freut sich auch sehr wenn man sich sieht.

Gibt es einen Lieblingssong oder einen persönlichen Höhepunkt auf dem Album, den du besonders hervorheben möchtest?

Bei diesem Album mit einem so speziellen Gesamtkonzept möchte ich keinen einzelnen Song hervorheben. Deshalb werde ich im Zuge meiner Erläuterungen zu den
Geschichten jeden Song individuell beleuchten.

Alles klar. Wie bist Du auf das Thema gekommen? Und was ist eigentlich diese "Empyrian Equation"?

"The Empyrean Equation Of The Long Lost Things" ist diesmal kein Konzept im eigentlichen Sinn! Eher eine Chronik verschiedener Geschichten, welche die bedeutenden
und essenziellen Dinge im Leben verhandelt. Die großen, an denen wir uns nicht festhalten können - und auch die vermeintlich unwichtigen kleinen Dinge, die wir
irgendwo auf unserem Weg achtlos vergessen oder die wir unglücklich verloren haben ... gerade dies sind aber die Habseligkeiten, die für das Glück entscheidend
und für die Erfüllung unseres Lebens notwendig sind ...

Jetzt fragen sich viele, was kann man denn so alles verlieren? Ich denke da an Liebe, Glaube, Hoffnung, Mut, Vertrauen, Träume, einen geliebten Menschen, Empathie,
Demut, ... ewiges Leben, ... ja selbst die Angst, und was macht das dann mit einem ...

Wir verlieren diese DINGE irgendwo auf unserer Reise - im Alltag allmählich - oder schicksalhaft und plötzlich. Manche Verluste treffen uns unvermittelt und unbarmherzig
- lassen uns schutzlos und ohnmächtig zurück, andere werfen uns zentimeterweise und fast unmerklich aus der Bahn ... Jedes Fehlen hat jedoch eine Gemeinsamkeit. Es ist
schier unmöglich diese Lücke zu füllen. Manche Resonanzen der Abwesenheit steckt jedoch noch irgendwo tief in unserem Unterbewusstsein ... und manchmal werden wir fast
unmerklich wieder auf sie aufmerksam gemacht ... dann, wenn das Schicksal die Gaze des Universums scheinbar für einen Augenblick durchleuchtet.

Was kannst du uns über die einzelnen Songs erzählen?

- Das Album beginnt mit einem sinnlich brachialen Instrumentalstück dem Titeltrack "The Empyrean Equation Of The Long Lost Things", das untypischerweise einen kurzen
gesanglichen Quarttrain zur Einleitung in die Geschichte enthält. Es ist der stimmungsvolle Auftakt und auch textlich der erste Hinweis auf die längst vergessenen kleinen
Dinge im Leben denen unbemerkt so viel Göttlichkeit innewohnt. Diese Anfangszeilen bilden schon zu Beginn die Große inhaltliche Klammer des Albums - werden sie am Ende
nach seinen vielgestaltigen solitären Geschichten in einer Quintessenz zusammengeführt.

- Die Single und Videoauskopplung "My Icarian Flight" handelt von der Angst um einen geliebten Menschen und der Ohnmacht, ihn nicht halten oder retten zu können. Also
vom Verlust, von Mut und Liebe.

- In "Sanctimonarium" wartet beispielsweise der Tod auf einen Selbstmörder. Der Unendlichkeit des Seins überdrüssig bietet er dem Lebensmüden einen Handel an und dient
ihm an die Rollen zu tauschen. Es geht in dem Paradoxon sowohl um den Verlust der Sterblichkeit als auch um den Verlust der Unsterblichkeit.

- In "Sacrilegious Mindmachine" geht es um unsere verlorenen Träume. Irgendwann auf unserer langen Reise geraten wir in Versuchung. In eine Allegorie verpackt sendet die
Nacht uns den Sandmann, der uns eine verführerische Vision des Lebens als unsere eigne verkaufen will. Im Austausch dafür geben wir unsere wahren Träume auf. So stiehlt er
uns unmerklich unsere wahren Träume. Der Dieb der Träume ernährt sich dann von unserem Unglück und all unseren zerbrochenen Idealen.

- "They Call Me God" handelt vom Verlust von Moral und Ethik - und der Erschaffung einer eigenen Welt durch den Einzelnen, um uneingeschränkte Kontrolle und Macht zu erlangen.
Um das Imperium zu sichern und zu stärken, ist der Mensch bereit, sehr nahe an und mit der dunklen Seite zu leben. Wir sind die Architekten unseres ureigenen zwielichtigen Kosmos.

- Die letzte Story "March Of The Saints" verwebt dann das große Ganze - zunächst unsichtbare Konzept des Albums miteinander. Das Gesamtbild setzt sich hier wie ein Mosaik aus
den anderen Geschichten zusammen und reflektiert sie auch gleichzeitig. Erst durch den letzten Song, "March of the Saints", erschließt sich dem Zuhörer die Komplexität hinter
dieser Geschichtensammlung. Für das Ende habe ich ein sehr metaphorisches und episches Bild entworfen. Das geistige Auge wird in eine Szenerie entführt, wo die riesigen Nephilim
irgendwo in den Feldern der Gezeiten des Universums stehen und nach unseren verlorenen Habseligkeiten suchen ... und die verlorenen Dinge, die sie dort finden, versuchen sie uns
wieder zurückzugeben ...

- Weil sie selbst verlorene Dinge sind - archaische Wesen voller Ethos - hoffend, dass auch sie einst gesehen und wieder gefunden werden. Manche wenige von uns erkennen sie und
diese Gunst der Stunde - andere sehen jedoch nur noch das selbst erschaffene Universum. Selbst die prometheische Dimension der Nephelim ist für uns - die wir wie Götter unseres
eigenen kleinen Kosmos geworden sind - nicht mehr zu erkennen. Weil die Nephilim und das, für was sie stehen, viel zu groß sind für unsere kleine Welt ... So verharren wir bald
in einem lebenslänglichen Vakuum ohne wirklich zu bemerken, unglücklich und traurig zu sein ... und ohne Chance, unsere Seele ein Stück näher zur Erkenntnis zu führen.

Werdet ihr mit dem Album dieses Mal auf Tour gehen? Wenn ja, gibt es schon Details zur Tourplanung?

Auf jeden Fall werden wir diesmal mit dem Material auf Tour gehen. Beim letzten Mal hat uns ja Corona ausgebremst. Wir hätten natürlich "The Ghost Xperiment" gerne präsentiert - man
kann aber sagen, dass uns als selbstständige Künstler die Auftragsarbeit der Theater für "Last Paradise Lost" ein Stück weit den Hintern gerettet hat. Dieser Verpflichtung wollten
wir dann natürlich nachkommen - auch wenn es unsere Live-Aktivitäten als Band etwas ausgebremst oder verzögert hat. Wir haben jetzt in allen Beziehungen frischen Wind unter den Flügeln
bekommen - auch die tolle Presseresonanz zur Platte hilft uns natürlich dabei, endlich Pläne für eine Tour zu schmieden. Wir sind natürlich mega-gespannt, was unsere Fan-Base von dieser
Platte hält - sie spiegelt auf jeden Fall alles wider, was wir uns in der neuen Formation erträumt haben.

Lasst euch überraschen. Wir sind an allen Fronten bestens aufgestellt und wir hoffen, dass wir zeitnah bekannt geben können, mit welcher Band wir ein Package schnüren und wo man uns zu
sehen bekommt. Wir haben auf jeden Fall ab Ende des Jahres bis Mitte 2025 alle Theater-Projekte auf Eis gelegt, um uns endlich mal um unsere Wurzeln zu kümmern.

(Photo: Stan W. Decker)

Übersetzung: Jenifer Doerrich

Jenifer and Chris.


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